Comandos – Operación Fridericus I

Jinetes de carros soviéticos antes de la batalla de Járkov - imagen de dominio público

La operación Barbarossa fracasó a finales del 1941 cuando no consiguió alcanzar sus objetivos estratégicos. Los alemanes fueron conscientes de que necesitarían un año más para acabar con la Unión Soviética y de ese convencimiento nació la Operación Blau diseñada para el verano de 1942 y que tenía como objetivo el Cáucaso (a diferencia de Barbarossa). Fridericus nació como una operación de preparación para lanzar esa ofensiva de verano y se planificó para primavera de 1942 en la zona de Járkov. Sigue leyendo

Comandos – La Gran Guerra: Abril 1917

Domingo, 1 de abril

– Un submarino alemán hunde en aguas británicas al Aztec, un vapor estadounidense, sin previo aviso. Mueren 28 estadounidenses.

Lunes, 2 de abril

– Woodrow Wilson se dirige al Congreso de Estados Unidos y le solicita que declare la campaña submarina sin restricciones de Alemania y el telegrama Zimmermann como actos bélicos alemanes. En otras palabras, solicita al Congreso la declaración de guerra contra Alemania. Sigue leyendo

Comandos – Sangrienta Siete – 2×03 – La batalla de Troina

El avance por el centro de Sicilia estaba siendo un calvario. Los alemanes y algunos italianos se esforzaban por no dejarles pasar. Una desconsideración que hablaba mal de la hospitalidad mediterránea para los chicos de la Sangrienta Siete. Los alemanes le llamaban la “Línea del Etna” y es que aprovechándose de las elevadas estribaciones del volcán, la defensa de los boches estaba resultando impenetrable. Patton corría por la costa para sortearla por el flanco, pero, mientras tanto, a la 1ª división le había tocado la desagradable tarea de ocupar Troina. Sigue leyendo

Comandos – Negra Navidad

Estamos en 1944, a pocos días del fin de año y durante los últimos meses, las tropas estadounidenses han estado persiguiendo a los alemanes por Francia hasta toparse con el Rin y las defensas de la línea Sigfrido. Hace frío, ha nevado, pero parece que el mando, que tan seguro estaba en Septiembre de que la guerra concluiría en Navidad, les está dando un respiro. Las máquinas no podían dar un paso más, los hombres no podían correr ni un metro más hacia Alemania. Sigue leyendo

Comandos – Sentinel, tanque australiano

A mediados de 1940, tras la caída de Francia, el gobierno australiano llegó a varias conclusiones: que la guerra con Japón era una probabilidad, que sus fuerzas acorazadas no eran suficientes para defender todo su territorio y que Gran Bretaña tenía bastantes problemas como para que pudiera ayudar enviando carros de combate. Por ello, la Sección de Diseño del Ejército (una parte del mismo encargada de la mecanización de las fuerzas armadas australianas) recibió el encargo en noviembre de diseñar para su producción un carro de combate de entre 16 y 20 toneladas, con una autonomía de 250 kilómetros, un blindaje de 50 mm y un cañón de 2 libras (unos 40 mm). Huno intención de montar el cañón de 6 libras (57 mm), pero al no estar disponible se canceló la idea.

Tanque Sentinel en unas pruebas realizadas en Sidney en 1942 - Fotografía de dominio público

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Comandos – Operación Bodenplatte

A finales de 1944, el ejército alemán lanzó una operación militar que ha pasado a la historia como la batalla de las Ardenas (o la Batalla del Saliente, «Bulge» en inglés). Dicha batalla fue uno de los últimos cantos del cisne del ejército de tierra alemán. Hoy día sabemos que los alemanes subestimaron la capacidad de reacción Aliada (y en espacial estadounidense) y aunque la operación hubiera conseguido todos sus objetivos tácticos, es dudoso que hubiera conseguido su objetivo estratégico (forzar un acuerdo de paz). Los oficiales alemanes sabían que el mayor peligro procedía de la aviación Aliada y por ello planificaron la batalla para que coincidiera con un periodo de mal tiempo. En paralelo a los preparativos de la batalla de las Ardenas, se preparó la Operación Bodenplatte cuyo objetivo era derrotar a las fuerzas aéreas Aliadas en sus propios aeródromos y que, a la postre, se convertiría en el canto del cisne de la Luftwaffe.

P-47 destruidos en el aeródromo de Metz - Imagen de dominio público

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Comandos – La Gran Guerra: Marzo 1917

Jueves, 1 de marzo

– El general Arthur Arz von Strausserburg es nombrado jefe del Estado Mayor General del Imperio Austro-Húngaro. Sustituye al general Franz Conrad von Hötzendorf. El motivo del cambio es que el káiser Karl, recién ascendido al trono, no veía en Hötzendorf a la persona idónea de llevar a cabo la política de búsqueda de la paz que el emperador quería. Hötzendorf había sido uno de los incitadores de la declaración de guerra a Serbia que dio comienzo a la Primera Guerra Mundial.
– El gobierno de Estados Unidos hace público el telegrama de Zimmermann (en dicho telegrama se muestra un intento alemán de convencer al gobierno de México de atacar a Estados Unidos). Sigue leyendo

Comandos – Rifle antitanque de 20 mm tipo 97

En los años 30, el ejército japonés sabía que uno de sus mayores enemigos potenciales era la Unión Soviética. Sus planes de expansión en Manchuria chocaban directamente con los planes de los soviéticos. La guerra ruso-japonesa se había iniciado por un tema muy similar y los japoneses preveían que se repetiría. Por ello, el Ejército Imperial japonés solicitó el desarrollo de un arma que permitiera a la infantería enfrentarse a los carros BT y T-26 soviéticos.

Rifle antitanque tipo 97 - Imagen de dominio público publicada en el manual técnico TM-E30-480: http://www.ibiblio.org/hyperwar/Japan/IJA/HB/HB-9-2.html

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Comandos – La Gran Guerra: Febrero 1917

Sábado, 3 de febrero

– El mercante estadounidense Housatonic es hundido por un submarino alemán sin previo aviso.
– Finaliza en Gran Bretaña la construcción del primer prototipo del tanque Mark A Whippet. Era un tanque medio diseñado para apoyar a los tanques pesados y aprovechar su velocidad para explotar el éxito de sus compañeros. Fue uno de los mejores diseños de carros de combate de su época.
– Estados Unidos rompe sus compromisos con Alemania tras el anuncio de esta de que reanudará la campaña submarina sin restricciones.

Lunes, 5 de febrero

– Henry Arnold se hace cargo del mando del 7º Escuadrón Aéreo de EE.UU. destinado en el Canal de panamá.
– Se proclama la III Constitución de los Estados Unidos Mexicanos. Venustiano Carranza es el presidente y el texto recoge muchas ideas de la revolución mexicana.
– Muere el emir de Kuwait, Jaber II Al-Sabah. Le sucederá su hermano Salim Al-Mubarak Al-Sabah.

Martes, 13 de febrero

– Detienen a Mata Hari, espía neerlandesa al servicio de los alemanes, en un hotel de París.
– Se inicia el conocido como Raid de Nekhl que consistió en un ataque de las Fuerza Expedicionaria Egipcia para la completa reocupación de la península del Sinaí. En esta primera fase, dos columnas partieron de las líneas británicas para tomar posiciones en el canal en torno a Nekhl donde la inteligencia británica estimaba que estaba el centro logístico de todas las tropas turcas que quedaban en el Sinaí.

Miércoles, 14 de febrero

– La columna norte del Raid de Nekhl llega hasta Zogna y establece un punto de abastecimiento. La columna sur alcanza el canal de Suez a través del paso de Mitla.

Jueves, 15 de febrero

– La columna norte del Raid de Nekhl llega a Bir el Giddi donde reciben refuerzos procedentes desde Shallufa. La coordinación logística de los británicos está favorecida por la presencia de aviones de observación en el aire que informan puntualmente del progreso de las columnas al cuartel general. Por la noche, y tras resolver problemas de abastecimiento de agua, la columna llega a Themada.

Sábado, 17 de febrero

– Las tropas británicas del Raid de Nekhl llegan a Magdhaba para rodear Bir el Hassana. Mientras tanto, la columna norte reconoce y cruza el paso de Thilwetl el Thammamat deteniéndose a 11 kilómetros al norte de Nekhl (objetivo de la ofensiva). También toman posiciones en torno a los pasos al este de Nekhl. La ciudad está rodeada.
– La Cámara francesa aprueba el pago de un franco diario a los soldados en las trincheras.
– Prusia crea el Ministerio de Abastos para combatir el hambre.

Domingo, 18 de febrero

– Las tropas británicas en el Sinaí combaten contra las fuerzas turcas en Bir el Hasana como parte de la operación del Raid de Nekhl. Tras derrotar a los turcos, las tropas británicas toman posiciones dispuestas a detener a cualquier unidad turca que en retirada desde Nekhl trate de pasar por Bir el Hasana.
– En paralelo al ataque de Bir el Hasana, el grupo norte del Raid de Nekhl ataca la ciudad capturándola, pero los otomanos la habían abandonado antes y se habían retirado en pequeños grupos difíciles de localizar en el desierto.

Lunes, 19 de febrero

– Reginal Hall, responsable de los asuntos secretos británicos, informa al embajador de Estados Unidos en Gran Bretaña de la existencia de un telegrama alemán, de Zimmermann, proponiendo una alianza con México.

Martes, 20 de febrero

– Alemania introduce la moneda de aluminio y retira de la circulación las monedas de cobre. Este material es mucho más necesario que el aluminio en este momento de la guerra.

Miércoles, 21 de febrero

– Se hunde el transporte de tropas SS Mendi tras un choque en la isla de Wight. Mueren 646 personas, principalmente trabajadores nativos sudafricanos.

Jueves, 22 de febrero

– Ataque británico, bajo el mando del general Sir Frederik Maude, contra las posiciones en Kut-el-Amara, defendidas por tropas turcas bajo el mando de Kara Bekr Bay. Se trata de un ataque estratégico para cubrir el flanco de las tropas que tratan de cruzar el Tigris en su camino hacia Bagdad. Se conoce a esta batalla como la Segunda Batalla de Kut-el-Amara.

Viernes, 23 de febrero

– Se inicia la retirada de las tropas alemanas en el frente occidental, en las recién construidas defensas en profundidad conocidas como la línea Hindenburg. La retirada obedece a motivos estratégicos para reducir la longitud del frente y se realiza con orden y en secreto. Los alemanes destruyen sistemáticamente cualquier construcción, camino o vía férrea que dejan tras de sí. La retirada no se completará hasta el 5 de abril.

Sábado, 24 de febrero

– Se muestra al embajador estadounidense en Gran Bretaña, Walter Hines Page, una copia del mensaje que la diplomacia alemana ha mandado a México a favor de una alianza contra Estados Unidos (el telegrama Zimmermann). En dicho telegrama se ofrece devolver a México los antiguos territorios mexicanos (el suroeste de Estados Unidos) si México declara la guerra a su vecino.

Domingo, 25 de febrero

– Las tropas turcas que defienden Kut-el-Amara se retiran en dirección a Bagdad ante el ataque británico. Termina así la Segunda Batalla de Kut-el-Amara.

Lunes, 26 de febrero

– La 4ª compañía del regimiento Pavlovsky de la Guardia Imperial se amotina en Petrogrado en apoyo a los trabajadores y en contra del gobierno.

Martes, 27 de febrero

– El motín de la 4ª compañía del regimiento Pavlovsky se extiende a otras compañías, también en Petrogrado. Desafiando las órdenes de entregar las armas, los soldados superan las barricadas policiales y toman algunos edificios públicos. Hay algunos incendios y algunos intercambios de disparos.

Miércoles, 28 de febrero

– El motín de la 4ª compañía se ha convertido en una revolución y los revolucionarios toman el control de Petrogrado, capital de Rusia. Los revolucionarios establecen su cuartel general en el palacio de Tauride donde se organizan en soviets de representantes. Empieza a formarse la idea de un gobierno provisional dirigido por Alejandro Kerensky.
– El zar Nicolás al enterarse del motín trata de volver desde el frente donde realizaba una inspección, pero es desviado a Pskov, cuartel general del Grupo de Ejércitos Norte, por el general Russky, a quién el zar creía leal, pero que trabajaba para Rodzianko, presidente de la Duma (Parlamento Ruso creado en 1905). Allí tratarán de convencerle para que abdique.

Comandos – Soldado alemán de la 20ª División Panzer

En 1940, y viendo que el asunto polaco no se iba a enfriar, el alto mando alemán decidió duplicar el número de divisiones panzer disponibles en ese momento. Fruto de esa orden fue el nacimiento el 15 de octubre de la 20ª División Panzer del Heer (Wehrmacht). La mayor parte de su cuadro de mando se sacó de la 19ª División de Infantería, aunque otras unidades también aportaron su parte. Los soldados se reclutaron en su mayoría en la zona de Hesse (uno de los estados federados alemanes cuya población más conocida es Frankfurt).

Logo de la 20ª división Panzer - Imagen de dominio público

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