Comandos – La Jungla

Un ejemplo de jungla, fotografía de pexels.com/CC0 - https://www.pexels.com/photo/asia-chiang-mai-doi-inthanon-environment-130150/

La jungla o selva es un bosque denso que se caracteriza por ser muy frondoso, tener gran variedad de plantas (y animales) y muchas de ellas de hojas grandes. Las copas de los árboles, que alcanzan alturas de varias decenas de metros, cubren todo lo que hay debajo de ellos creando un entorno de penumbra permanente donde se conserva la humedad y crecen todo tipo de musgos y helechos. También te toparás con lianas y plantas aéreas (que crecen en los huecos de las ramas o de las piedras con las raíces al aire).

Es un tipo de ecosistema habitual de los trópicos, pero en Comandos de Guerra, el Pacífico, el Sudeste Asiático y algunas zonas de África son los entornos donde tus personajes pueden vérselas con entornos de jungla o selva. También hay jungla en Centroamérica y el norte de Sudamérica, pero no es habitual que las partidas de Comandos transcurran en esos lugares. Sigue leyendo

Comandos – Panzerjäger Tiger (P) Ferdinand / Elefant

El Panzerjäger Tiger (P) Ferdinand, o como se llamaría más tarde “Elefant” tiene su origen en un fracaso. En mayo de 1941 se anunció el proyecto de adquisición de un carro de combate pesado, el Tiger, al que Porsche presentó su diseño VK 45.01(P). Desde ese momento y hasta principios de abril del 42, Ferdinand Porsche se reuniría en diversas ocasiones con el Führer para debatir diversos aspectos del proyecto. Estas reuniones

eran fruto de la relación de amistad entre ambos, y desembocarían en una demostración para Hitler durante su cumpleaños del prototipo, tras lo cual este ordenaría la fabricación de 100 chasis.

Sólo se ordenó la fabricación de los chasis ya que la torreta era cuestión de Krupp, tanto para el diseño de Porsche, como para el de Henschel, el otro competidor. Durante las pruebas oficiales, el prototipo de Henschel, VK 45.01(H), demostró ser mucho más fiable que el de Porsche, que sufrió numerosas averías. Aunque que aparezcan averías durante las pruebas de un prototipo es algo normal y esperado, en el caso del VK 45.01(P) eran bastante problemáticas. La mayoría tenían su origen en el sistema de propulsión, dos motores que alimentaban a dos generadores eléctricos y que eliminaban la necesidad de una transmisión convencional. Esta disposición, muy avanzada para la época procedía de un diseño anterior de Porsche, y aunque tenía una muy buena aceleración, no era ideal para un carro de combate y los rigores del campo de batalla. Sigue leyendo

Comandos – La Batalla de Narvik 1940

de Jean Mabire

Portada del libro

Los historiadores occidentales, en general, han pasado de puntillas sobre la invasión de Noruega y los alemanes y los rusos siempre han tenido batallas más populares sobre las que hablar. Es por ello que no es normal encontrar libros sobre esta campaña o una parte de ella y, aún menos, encontrarlos traducidos al español. Una de las razones de esta ausencia es que se trata de una derrota Aliada precedida de una violación de las fronteras de un país neutral. Es cierto que Gran Bretaña y Francia por un lado y Alemania por el otro atacaron Noruega casi simultáneamente, pero los Aliados se adelantaron unas horas y aunque parte del ejército noruego se alió con ellos tras la invasión alemana, su comportamiento no es algo que quisieran destacar tras la victoria definitiva.

«La Batalla de Narvik» no habla de toda la campaña noruega, lo que es algo positivo, sino que se centra en los combates que tuvieron lugar en Narvik y alrededores. El libro se enfoca un poco, quizás en exceso, en las fuerzas francesas que combatieron en Noruega, con interesantes menciones de las tropas británicas y noruegas (a las que describe como “ayudantes” del esfuerzo principal francés). Sigue leyendo

Comandos – Sturmgewehr StG 44 / MP-43 / MP-44 Schmeisser

El cine, la televisión o los videojuegos en ocasiones crean imágenes distorsionadas de lo acontecido en la Segunda Guerra Mundial, exagerando, minimizando o incluso, inventando hechos en favor de la narrativa. Hoy precisamente vamos a hablar de un arma que se ha convertido en un tanto icónica, aunque en realidad su presencia se puede considerar como anecdótica, el Sturmgewehr 44.

MP43-1

Un soldado aleman durante las pruebas de campo de la versión MP 43/1

El Sturmgewehr 44 (abreviado Stg.44)? es considerado como el primer rifle de asalto efectivo y desplegado, hasta el punto de que el término “rifle de asalto es la traducción del término alemán Sturmgewehr, nombre que se le dio con fines propagandísticos.

La primera guerra mundial aportó numerosas experiencias, tanto a la hora de diseñar nuevos equipamientos, cómo para evaluar el existente o las tácticas. La filosofía tradicional acerca de la infantería era que emplease fusiles de calibres grandes, de largos cañones, para alcanzar objetivos lejanos. La práctica demostró en cambio que muy pocos enfrentamientos ocurrían a más de 300 metros, y que la mayoría eran a 200 metros o menos. Además se constató la importancia del volumen de fuego, con armas como el SMLE, que incorporaba un modo de fuego rápido. Sigue leyendo

Comandos – Primera noche

Las noches de Francia no son como las del desierto de Argelia o Túnez o como las de Italia. Las noches de Francia son más frías, más húmedas y están llenan de ruidos. La artillería naval ataca posiciones donde alguien deseoso de medallas ha localizado concentraciones enemigas; los aviones nocturnos sobrevuelan los cielos y uno no saben si son de ellos o de los otros, o de los alguno que no es capaz de distinguir a los unos de los otros; y los cazacarros toman posiciones para el inevitable contraataque alemán.

El sargento Rogers divide a los supervivientes en dos grupos: unos vigilan y los otros descansan, nadie duerme, pero es gracias a su paranoia que descubren a unas tropas de cascos redondeados infiltrándose en los suburbios de la ciudad. Podrían esperar a que amaneciera, pero no, Rogers levanta a la Sangrienta Siete y con ello a toda la compañía y sin esperar órdenes asalta las casas ocupadas.

Bengalas en el cielo, disparos a oscuras y ruido, mucho más ruido. En unos instantes, la zona se ilumina con los fogonazos de la artillería, con el retumbar de las granadas y en todo este caos, los hombres de la 1ª división ven a la Sangrienta Siete asaltando casa a casa, disparando habitación en habitación, liberando Francia palmo a palmo. Sigue leyendo

Comandos – Soldado de infantería italiano

1940

La Primera Guerra Mundial supuso un desengaño para los italianos. Ganancias territoriales mínimas a cambio de una gran cantidad de bajas. La llegada de Mussolini y el fascismo potenció el ejército y su número e influencia aumentó, pero nunca llegó a romper esa apatía que los ciudadanos normales tenían hacia el ejército. Para ellos, dada la experiencia de la guerra anterior, el ejército era eso a lo que mandaban a la gente a morir. Tras la llegada del dictador y el uso político de las unidades militares, la simpatía no aumentó. Ni siquiera con las victorias iniciales sobre Etiopía (1935) o sobre Albania (1939) consiguieron cambiar esa percepción del ejército. La propaganda gubernamental se esforzó en vender esos logros coloniales, pero para el italiano medio, cuyos problemas eran más del día a día (como qué comer) aquellos territorios se le antojaban lejanos y sin importancia (sobre todo Etiopía). En otras palabras, el soldado de reemplazo tenía una actitud indiferente, cuando no contraria, con el ejército al que pertenecía. Sigue leyendo

Comandos – Operación Tonga

En artículos anteriores hablamos de las operaciones aerotransportadas estadounidenses del Día D; la operación Albany ( 15443Ver) de la 101ª aerotransportada y la operación Boston ( 16541Ver) de la 82ª. La operación Tonga fue el equivalente de estas dos operaciones en el otro flanco de las playas, en la zona británica.

Paracaidistas británicos antes de subir a los transportes. En el avión pone "El Canal os detuvo, pero a nosotros no" - Imagen de dominio público

La 6ª división aerotransportada estaba bajo las órdenes del general Gale y era una división de reciente creación (relativa) pues había sido formada en abril de 1943 (poco más de un año antes de la fecha inicial prevista para la invasión: mayo 1944). El plan inicial de la operación Tonga preveía el uso de una sola brigada y que el resto, sobre todo los elementos de artillería, desembarcaran en las playas, pero según se fueron concretando los objetivos y definiendo las necesidades, más y más unidades se fueron añadiendo a la operación. Al final, en las operaciones aerotransportadas británicas previstas para el día D (de la que Tonga solo era la primera) se incluiría a toda la división en paracaídas o planeadores y a parte de la 1ª brigada polaca. Sigue leyendo

Comandos – Operación Tigre

Mapa Gran Bretaña con la zona donde se desarrollará la partida marcada. Haz clic para ver la zona con detalle

Mapa de la zona de la aventura, pulsa para ver más detalles.

Mañana del 27 de abril de 1944, los personajes están en un puesto de observación de la playa de Slapton (en la Bahía Lyme). Se trata de un puesto de observación erigido para la ocasión a unos kilómetros de la playa y su misión es dar escolta a un montón de altos cargos británicos que han venido a observar unas maniobras estadounidenses. Desde su posición, los personajes pueden observar lo que sucede y, dada la experiencia de tratar con esta gente, saben que algo no va bien. Demasiadas miradas a los relojes y compartir prismáticos. Sigue leyendo

Comandos – Unidades paracaidistas

Las unidades aerotransportadas iban sobrecargadas de peso en los lanzamientos paracaidistas que tuvieron lugar en 1944. Gran parte de ese exceso de peso era como precaución por si no era posible contactar con ellos en el tiempo previsto: más munición, más comida y un poco más de todo. Este exceso de peso fue, en ocasiones, perjudicial, rompiendo las cuerdas que ataban las mochilas a los correajes del paracaidista, cuando no ahogando al portador si tenía la desgracia de caer en zonas inundadas.

Paracaidistas de la 101ª división estadounidense poco antes del día D - imagen de dominio público

Algunos soldados se las ingeniaban para llevar más de algunas cosas, pero el listado que mostramos a continuación es genérico. Hemos indicado algún equipo como opcional. La opción no estaba en manos del soldado sino de la misión concreta que tuviera encomendada. Lo decidía el mando. Por regla general las llevaban por si acaso. Sigue leyendo

Comandos – Hermanos de Sangre

de Stephen E. Ambrose

Portada del libro

En la pasada celebración del Día D, nos recordaron vía twitter esta obra en la que se basó la popular serie de televisión homónima. Al comprobar si la habíamos recomendado en la revista, nos dimos cuenta que se nos había pasado por alto. Me extrañaría que algún lector de esta página no haya visto la serie de televisión. Una buena serie, bastante recomendable, pero yo prefiero el libro. Quizás porque lo leí antes de ver la serie o quizás porque pertenezco a una generación en vías de extinción.

En los libros sobre la Segunda Guerra Mundial hay dos grandes grupos: los libros que hablan de batallas o personajes importantes (plagados de datos logísticos y demás) y los libros que hablan de las personas anónimas que estuvieron en esas batallas. Stephen E. Ambrose pertenece a esa segunda clase de autores y sus libros están llenos de detalles cotidianos de la guerra, a veces con toda su crudeza. Es por ello que son títulos recomendables para los jugadores y, en especial, los directores de juego. Esos detalles alimentarán sus descripciones durante las partidas. Sigue leyendo