Comandos – Operación Temple

La evolución de la guerra había puesto a malta en una situación delicada a mediados de 1941. El norte de África estaba en manos del Eje o sus aliados desde Marruecos a la frontera con Egipto, el sur de Europa, desde España hasta Turquía, tampoco tenía puertos amigos para los británicos y Malta, una pequeña isla en el centro del Mediterráneo solo podía alcanzarse desde Gibraltar o Alejandría.

Si bien la flota británica era superior en tonelaje a la italiana, estos contaban con la ventaja de la aviación con base en tierra. Cualquier flota que saliera al encuentro de los barcos italianos se la tendría que ver con dichos barcos y con toda la Reggia Aeronautica que trataría de darles caza. Llegar a Malta por la fuerza quedaba descartado, pero la isla necesitaba que la abastecieran y, por eso, el Alto Mando británico decidió confiar en la discreción de un mercante solo en el mar en vez de en la fortaleza de toda una flota. Así nació la Operación Temple.

El objetivo era hacer pasar un barco sin escolta a través del estrecho de Gibraltar, avanzar cerca de las costas españolas y de la Francia de Vichy bajo bandera falsa (española) y aprovechar las horas nocturnas para llegar hasta las 80 millas de malta, donde los aviones de la isla podrían dar escolta aérea al buque. Sigue leyendo

Comandos – Operación Titanic

La Operación Titanic es una de las muchas que formaron parte del complejo desembarco de Normandía y, además, su objetivo no era militar sino que trataba de engañar al enemigo. Junto a otras operaciones como Glimmer, Taxable o Cigar formaba la operación conocida como Bodyguard (guardaespaldas).

Un Rupert fotografiado en el museo de Merville (Francia) por Pajx. Dominio Público.

Un paracaidista falso, llamado Rupert, fotografiado en el museo de Merville (Francia).

La operación fue realizada por la RAF (la fuerza aérea británica) y el SAS (unas fuerzas especiales vinculadas a la RAF). Y el objetivo fue tratar de engañar a los alemanes de las verdaderas intenciones del desembarco de Normandía. A diferencia de la operación de engaño con Patton y Calais (Operación Fortitude South) que era estratégica, la operación Titanic era táctica y su ejecución se realizó el mismo día D, es decir, la noche del 5 al 6 de Junio. La autoría original del plan se atribuye a David Strangeways (miembro de la unidad de engaño del 21er Grupo de Ejércitos) y se trataba de hacer creer a los alemanes que grandes formaciones paracaidistas habían caído en diferentes lugares (donde no tenían previsto desembarcar ni lanzar otras unidades aerotransportadas). Sigue leyendo

Comandos – Operación Pike

La operación Pike (también conocida como operación aérea 106) fue un plan de bombardeo estratégico desarrollado por Gran Bretaña y Francia para bombardear los pozos petrolíferos soviéticos. Se desarrolló en 1940 cuando ambos países se enfrentaban a los alemanes en Noruega y los soviéticos, aliados alemanes, ultimaban su guerra de invierno contra Finlandia. Ambos países de Europa Occidental, sabían que el combustible era el talón de Aquiles del mecanizado ejército alemán y sin fuentes naturales de petróleo dependía de la que pudieran facilitarles sus aliados. En ese momento cuando los pozos del Cáucaso soviético adquieren una importancia estratégica, negar el acceso a los alemanes a esos pozos podía ser el paso necesario para su derrota. Así nació la operación Pike. Hoy puede parecernos una locura, pero en defensa de Francia y Gran Bretaña hay que decir que, según su punto de vista, tanto Alemania como la U.R.S.S. eran Aliados y se habían repartido Polonia y Escandinavia.

La operación no era ajena al hecho de que atacar la Unión Soviética implicaba que esta pasaría a luchar junto a los nazis, pero los Aliados esperaban que el ataque sería tan demoledor que colapsarían no solo la economía alemana sino también la soviética. La industria de la URSS quedaría detenida y sería incapaz de participar en la guerra (o eso pensaban los diseñadores de la operación). Incluso algunas fuentes estadounidenses opinaron de igual manera (el embajador de EE.UU. en Francia). Por otro lado, no se veía como un ataque injustificado sino como un ataque en ayuda de Finlandia. De los dos socios, Francia deseaba hacerlo cuanto antes, pero los británicos se mostraron más cautos y fueron retrasándolo para desesperación de sus aliados. Sigue leyendo

Comandos – Plan Kathleen

Invasión de Irlanda

En 1940, los alemanes aún tenían en mente realizar una invasión a través del Canal de la Mancha contra Gran Bretaña. En paralelo a esa intención, el IRA irlandés trataba de dañar a Gran Bretaña con la intención de conseguir recuperar los territorios de Irlanda del Norte. Irlanda, como tal, llevaba menos de 20 años independiente y aún estaba reciente los sucesos de la Guerra de la Independencia. Stephen Hayes, responsable en Irlanda del IRA en aquella época, aprobó la elaboración de un plan que, con ayuda alemana, permitiera recuperar el norte de la isla. Dicho plan fue elaborado por Liam Gaynor y hecho llegar a Alemania a través de un empresario de Dublín con ascendencia suiza. Junto al plan viajaba una invitación del IRA para que un agente alemán viajara a Irlanda.

El plan preveía una sublevación del IRA en Irlanda con la ocupación de varios condados del norte de la isla que apoyarían y a su vez serían reforzados por el desembarco de tropas alemanas en la zona de Derry. Se calculaban que serían necesarios 50.000 soldados alemanes y se proponían en el plan utilizar una estrategia similar a la seguida en Narvik (Noruega) poco antes. El «caramelo» para los alemanes era que tras la reunificación, las bases aéreas de Irlanda del Norte no interferirían con las operaciones submarinas alemanas. Sigue leyendo

Comandos – Operación Keokuk

La operación Keokuk era la continuación de la operación Chicago (18743 Ver) que era el segundo desembarco aerotransportado de la 101ª división aerotransportada de Estados Unidos. El objetivo era transportar armamento pesado a las zonas de desembarco, además de munición y equipo. Además, se convirtió en la primera operación diurna de planeadores de los Aliados.

Toda la misión se planeó en planeadores, lo que permitía llevar ese armamento pesado del que las primeras oleadas no disponían en gran número. Y se estimaba que las unidades previas de la operación Albany y Chicago ya controlaría el terreno, al menos en las zonas de desembarco. El lugar elegido fue la zona C (al noroeste de Hiesville) que era el mismo lugar donde ya habían saltado dos batallones del 506º regimiento y uno del 501º regimiento.

Todo preparado para la salida de la operación Keokud. Foto de dominio público, Archivos Nacionales de EE.UU.

Todo preparado para la salida de la operación Keokud. Sigue leyendo

Comandos – Operación Aníbal

Tras la intervención alemana en los Balcanes y la captura de Yugoslavia y su capital, las tropas alemanes atacaron Grecia para ayudar a sus aliados italianos (a los que no les iba muy bien) y para evitar que los británicos se hicieran fuertes en el sur del país (lo que hubiera implicado tener clavado al enemigo en un flanco del previsto ataque a la Unión Soviética).

El puente sobre el canal de Corintio. Imagen de dominio público

En el avance Aliado se interponía un importante obstáculo artificial, pero que era cómo un río que no se podía pasar: el canal de Corintio. Está construcción, de la antigüedad, era una enorme hendidura que dividía la parte continental de Grecia en dos y estaba cruzada por una única carretera y su puente. Los alemanes sabían que el puente permanecería en pie mientras los defensores griegos pudieran retirarse, pero una vez rotas las defensas (lo que ocurriría rápido porque los alemanes tenían previsto atacar desde la frontera yugoslava y búlgara), el puente colapsaría y el retraso de reconstruirlo daría tiempo a los británicos a reafirmar sus posiciones al sur. Sigue leyendo

Comandos – Operación Acid Drop

El Comando número 5 se formó en las primeras semanas de julio de 1940 al igual que otros grupos de operaciones especiales y, junto con el número 6 tenía su origen en el mando occidental de Gran Bretaña. En octubre de 1940, ambos comandos incluidos en el 5º batallón de Servicios Especiales que estaba bajo las órdenes del teniente coronel Sanguinetti (del regimiento de Hampshire) y trasladó su base a Falmouth.

miembros del Comando No.5 en el entrenamiento del campamento Bulford en Junio de 1940. Imagen de Dominio Público obtenida del Archivo de Comandos veteranos.

Miembros del Comando No.5 en el entrenamiento del campamento Bulford en Junio de 1940. Imagen de Dominio Público obtenida del Archivo de Comandos veteranos. Sigue leyendo

Comandos – Operación Elmira

Dentro de la complejidad que supuso el desembarco de Normandía, muchas de sus acciones se dividieron en operaciones independientes; seguían obligadas por las directrices de la operación principal (Neptune), pero tenían cierta independencia en los aspectos propios de cada operación.

Elmira es una operación de abastecimiento y refuerzo que se debían realizar después de las operaciones principales de las divisiones aerotransportadas estadounidenses. Elmira estaba destinada a enviar refuerzos a la 82ª división (cuyo cuerpo principal desembarco con Boston y los planeadores con Detroit).

Fotografía del momento del aterrizaje de los planeadores durante la operación Elmira

En la operación de Elmira participaron 176 C47 que tiraban de 36 planeadores Waco y 140 planeadores Horsa. Se agruparon en cuatro formaciones: tres con 50 unidades (remolcador y planeador) y una de 26. Como eran muchos aparatos, cada formación partió con horarios diferentes entre las 19:00 y las 21:00, llegando a la zona entre las 20:30 y las 22:50. Los lugares de descenso eran los codificados como O y W, al norte y sureste de la ciudad de Sainte-Mère-Église. El objetivo de la misión, además de refuerzos y equipo, era llevar artillería de campaña para los paracaidistas. También transportaban unidades médicas, piezas antiaéreas, antitanque, ingenieros y vehículos ligeros (jeep). En total, 1.190 efectivos, 24 cañones de 105 mm y 75 mm, 13 cañones de 57 mm y 67 jeeps. Sigue leyendo

Comandos – Directiva Pointblank

La Directiva Pointblank, también conocida como Operación Pointblank, fue una operación estratégica de los Aliados en Europa desarrollada conjuntamente por los estadounidenses (USAF) y los británicos (RAF) y cuyo objetivo era facilitar las operaciones de desembarco que tendrían lugar en la Europa Noroccidental.

Cazas P-47 Thunderbolt en misión de escolta de la 8ª Fuerza Aérea. Imagen de dominio público de la United States Air Force Historical Research Agency

La directiva se llamó inicialmente Casablanca porque surgió en la reunión que los líderes Aliados mantuvieron en esa ciudad en enero de 1943, más tarde se limitarían los ambiciosos objetivos originales y se concentrarían en la industria aérea y la fuerza aérea y pasaría a llamarse Directiva Trident. pero luego, tras definir algunos detalles sobre el uso de los cazas, se le cambió el nombre a Pointblank. El objetivo, a grandes rasgos, era debilitar la capacidad de producción aérea y aeronáutica de Alemania combinando ataques nocturnos generales y ataque diurnos precisos. Se buscaba destruir las fábricas de cazas alemanes, así como los propios cazas alemanes. Los bombardeos continuados sobre las instalaciones motivarían la intervención de la aviación alemana en defensa de los objetivos, momento en el que los escoltas de los bombarderos se centrarían en destruir el mayor número posible de cazas enemigos; era el equivalente a una guerra de desgaste en el aire. Sigue leyendo

Comandos – Operación Weserübung Süd

La operación Weserübung (traducido «Ejercicios en el [río] Weser») fue el nombre clave para la operación aérea y naval que se llevó a cabo contra Dinamarca y Noruega en abril de 1940. Alemania no tenía intereses en dichos países, pero planificó la invasión de Noruega ante el temor de que Gran Bretaña ocupara el país (ya fuera militarmente o vía presiones políticas) y eso amenazara el suministro de materias primas de Suecia, que eran muy importantes para el esfuerzo bélico alemán. Dinamarca fue un daño colateral, Alemania necesitaba sus bases aéreas para lanzar la operación contra Noruega.

Aunque la operación Weserübung fue concebida como un conjunto, se dividía en dos partes: la Süd (sur, Dinamarca) y la Nord (norte, Noruega). En este artículo nos referiremos a la primera: la invasión de Dinamarca. Este país al norte de Alemania carecía de un ejército numeroso y confiaba en su neutralidad como mejor protección contra el belicismo de sus vecinos. Una estrategia que les sirvió en la Primera Guerra Mundial, pero no en la segunda. Además, en la operación participaban tropas de tierra (desde la frontera), tropas embarcadas (que desembarcarían en puntos costeros de Dinamarca) y tropas paracaidistas. Es a la participación de estos últimos a los que dedicaremos este artículo. Sigue leyendo