Comandos – Tipo 4 Ka-Tsu

Durante la década de 1930, el ejército japonés estuvo realizando pruebas con varios modelos experimentales de tanques anfibios, aunque sin adoptar ninguno de ellos. La armada japonesa recogería esta experiencia para solicitar nuevos tanques anfibios para sus Fuerzas Navales Especiales (Kaigun Tokubetsu Rikusentai), su infantería de marina.

El Type 2 Ka-Mi supuso una gran ayuda en las operaciones de desembarco, pero la experiencia en combate demostró que era necesario disponer de un vehículo blindado para las tropas, para que no estuvieran tan expuestas en las playas, un concepto similar a los LVT norteamericanos.

No obstante no sería hasta finales de 1942 cuando la armada imperial emitiría los requisitos para un vehículo anfibio capaz de desembarcar por sus propios medios infantería y carga. El proyecto se pondría en marcha a principios del año siguiente bajo la responsabilidad del Comandante Hori Motoyoshi del Arsenal Naval de Kure, en cooperación con la empresa Mitsubishi. Sigue leyendo

Comandos – Chevrolet AAC 1937

En la Guerra Civil Española la falta de medios blindados propició que surgieran vehículos improvisados que por lo general, tenían escaso valor bélico. Ese no es el caso del protagonista de este artículo, ya que tenía un buen diseño y prestaciones adecuadas, y que por circunstancias del destino, acabó participando en la Segunda Guerra Mundial en dos frentes muy distanciados, con dos ejércitos antágonicos.

El gobierno de la República se encontraba en una situación complicada para recibir suministros (especialmente de la Unión Soviética), ya que a medida de que avanzaba el conflicto, el bando nacionalista con la ayuda de italianos y alemanes controlaba cada vez más los accesos navales a la Península. Por ello, tras reorganizar la industria y la producción bélica en Cataluña, que tras el golpe de estado estaba en manos de los trabajadores y sindicatos, se inició el desarrollo de varios vehículos que no fueran meros camiones blindados.

Así nacería el Chevrolet AAC-1937, también denominado «Chevrolet-1937» o «Autoametralladora – cañón (AAC) Chevrolet modelo 1937», diseñado a instancias de la Comisaría de Armamento y Municiones, con la dirección y asesoramiento técnico de ingenieros soviéticos. Un modelo de trabajo empleado con anterioridad en el desarrollo de la excelente autoametralladora UNL-35. Sigue leyendo

Comandos – GAZ 61 / GAZ 64 / GAZ 67

Tras la Primera Guerra Mundial, se constató la necesidad de profundizar en la motorización de las fuerzas armadas, dejando atrás el uso del caballo como principal elemento de transporte. Si bien la situación económica reinante en los años 20 y 30 limitaba la capacidad de inversión en las fuerzas armadas, el ejército soviético hizo un considerable esfuerzo para modernizar el equipamiento de todos sus escalafones, incluyendo un elevado grado de motorización. Fruto de ello fue la decisión de adquirir un vehículo ligero todo terreno para diversas tareas, especialmente de enlace y transporte de tropas y oficiales,

Tras varios prototipos, se acepto el diseño de la Gorky Automobile Plant (conocida como GAZ), que consistía en instalar una carrocería de sedán (derivada de uno de los modelos que fabricaba bajo licencia de Ford) en un chasis de todoterreno (derivado a su vez del Ford modelo B de 1932).

El diseño resultante entró en producción en 1940 como el GAZ 61, lo que le convierte en uno de los primeros coches de pasajeros con tracción a las cuatro ruedas producidos en serie. No fue fabricado en grandes cantidades, ya que para entonces el ejercito soviético se había fijado en un vehículo norteamericano, el Bantam Reconnaissance Car, el padre del ubícuo Jeep. Aunque se introdujeron dos versiones posteriores, su uso fue muy anecdótico (aunque muchos comandantes de alto rango lo usaron como su vehículo personal) Sigue leyendo

Comandos – Vickers-Berthier Light Machine Gun

En 1905 un oficial del ejército francés, el teniente Andre (o Adolphe según la fuente) Berthier registró en la oficina de patentes belga un diseño de una ametralladora ligera. Era un diseño bastante interesante para la época, con un sistema operado por gas similar al que emplearía posteriormente el BAR norteamericano. El ejército belga se interesó por ella, pero la consideraron muy frágil para los rigores del campo de batalla.

Tras ese rechazo, Berthier se puso a trabajar en un nuevo modelo mejorado, que terminó en 1908.

Estaba refrigerado por agua, aunque con un sistema diferente al habitual, con dos bombines que hacían circular agua por la camisa que rodeaba al cañón según fuera necesario. Funcionaba, pero era complicado de fabricar, por lo que lo abandonó en favor de la refrigeración por aire, lo que permitió instalar un cañón de cambio rápido.

El ejercito francés la sometió a pruebas de campo, pero adoptaron en su lugar la Chauchat Modele 1915 (un arma de inferiores características). Tras este rechazo, Berthier probó suerte en los Estados Unidos, que encontraron el diseño muy interesante, hasta el punto que hicieron un encargo muy importante. Por desgracia el armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial significó la cancelación del pedido, y a la postre, condenaría este diseño al obstracismo. Sigue leyendo

Comandos – AEC Armoured Command Vehicle

A Rommel, el Zorro del desierto, le rodea un aura de audacia o heroismo. Y sus vehículos forman parte de su leyenda, como es el caso del protagonista de este artículo, el Mammoth (mamut), aunque su origen está en el bando enemigo.

El AEC 4×4 Armoured Command Vehicle, abreviado como ACV (Vehículo de Mando Blindado de la Associated Equipment Company, o AEC) fue un camión de mando diseñado para el ejercito británico, el único que desarrolló y adoptó de manera masiva vehículos específicos para tales propósitos.

Basado en el chasis del camión AEC Matador, fue el modelo más prolífico con un total de 415 unidades construidas. Grande y con buenas capacidades todo terreno, era apreciado por sus tripulaciones, que lo bautizaron como Dorchester por otra de sus cualidades, su confortabilidad, en honor a un lujoso hotel de Londres.

Existieron dos versiones según el equipo de comunicaciones que tuviera instalado. La H.P. (high power) disponía de un receptor RCA (Radio Crystalline Amplifier) y una radio No. 19, mientras que la L.P. (low power) tenía dos radios No. 19. Para camuflarlos, a algunas unidades (especialmente de la variante H.P.) se las dotó de un toldo que le hacía pasar por un camión de carga. Posteriormente se le añadió una prolongación de metal en el frontal para aumentar la similitud con otros camiones y disimular su importancia como vehículo de carga. Sigue leyendo

Comandos – Vickers Model 25 Crossley

(Tipo 87 Dowa)

Los autoametralladoras son vehículos blindados populares, especialmente entre las tropas coloniales, ya que son baratos de producir y de mantener. Por ese motivo, durante la Primera Guerra Mundial y en los años posteriores numerosas compañías fabricaron numerosos diseños con el que responder a la demanda creciente.

Un ejemplo de esto es la situación en la India. A partir de 1915, y con las tensiones nacionalistas en alza, el ejército británico comenzó a emplear coches blindados para apoyar a las tropas, especialmente en la frontera noroeste (la actual frontera entre Afghanistan y Pakistan). Los resultados fueron tan positivos que su empleo se extendió por el resto de la India. Tras finalizar la PGM, el gobierno colonial (el Raj británico) compró 16 Rolls-Royce Armoured car, pero su precio era excesivo para sus finanzas, por lo que se buscaron otras alternativas más asequibles.

La opción escogida fue un diseño de Crossley Motors, una compañía británica asentada en Manchester y que tenía una larga tradición de fabricación de vehículos militares. En 1923 suministró 100 chasis de su robusto vehículo IAG1 a la firma Vickers-Crayford, que se encargó de la superestructura, blindaje y equipamiento. Así nació el Vickers Model 25 Crossley, también llamado en ocasiones Indian Pattern, ya que su principal usuario fue el Raj, aunque también vio servicio en Sudáfrica, Irak, Canadá, Argentina, Estonia y Japón. De este último hablaremos un poco más adelante. Sigue leyendo

Comandos – Panzerjäger Tiger (P) Ferdinand / Elefant

El Panzerjäger Tiger (P) Ferdinand, o como se llamaría más tarde «Elefant» tiene su origen en un fracaso. En mayo de 1941 se anunció el proyecto de adquisición de un carro de combate pesado, el Tiger, al que Porsche presentó su diseño VK 45.01(P). Desde ese momento y hasta principios de abril del 42, Ferdinand Porsche se reuniría en diversas ocasiones con el Führer para debatir diversos aspectos del proyecto. Estas reuniones

eran fruto de la relación de amistad entre ambos, y desembocarían en una demostración para Hitler durante su cumpleaños del prototipo, tras lo cual este ordenaría la fabricación de 100 chasis.

Sólo se ordenó la fabricación de los chasis ya que la torreta era cuestión de Krupp, tanto para el diseño de Porsche, como para el de Henschel, el otro competidor. Durante las pruebas oficiales, el prototipo de Henschel, VK 45.01(H), demostró ser mucho más fiable que el de Porsche, que sufrió numerosas averías. Aunque que aparezcan averías durante las pruebas de un prototipo es algo normal y esperado, en el caso del VK 45.01(P) eran bastante problemáticas. La mayoría tenían su origen en el sistema de propulsión, dos motores que alimentaban a dos generadores eléctricos y que eliminaban la necesidad de una transmisión convencional. Esta disposición, muy avanzada para la época procedía de un diseño anterior de Porsche, y aunque tenía una muy buena aceleración, no era ideal para un carro de combate y los rigores del campo de batalla. Sigue leyendo

Rol Negro – El StG-44, un veterano eterno

Como complemento del artículo de Comandos de Guerra dedicado a esta arma, y que podéis leer aquí Ver ahora hablaremos de que pasó con ella y cómo ha llegado hasta las calles de Cunia

El fin de la Segunda Guerra mundial supuso la existencia de una gran cantidad de equipamiento militar que ya no era necesario, los excedentes de guerra.

Tendemos a pensar que todo (o la mayoría) era equipamiento de origen estadounidense o soviético, y sabemos que ambos bloques emplearían esos excedentes para equipar a sus naciones aliadas. ¿Pero y con el resto de naciones implicadas en el conflicto? ¿que pasó con sus excedentes? Hoy vamos a hablar de uno de esos excedentes de guerra, y de una de las naciones perdedoras, el alemán Sturmgewehr 44, para muchos el primer rifle de asalto. Tras la guerra, el rifle fue analizado por todas las naciones victoriosas, pero algunas fueron más allá, incorporándola a sus arsenales. Así, acabaría viendo servicio en casi todos los continentes a lo largo de más de 60 años. Sigue leyendo

Comandos – Sturmgewehr StG 44 / MP-43 / MP-44 Schmeisser

El cine, la televisión o los videojuegos en ocasiones crean imágenes distorsionadas de lo acontecido en la Segunda Guerra Mundial, exagerando, minimizando o incluso, inventando hechos en favor de la narrativa. Hoy precisamente vamos a hablar de un arma que se ha convertido en un tanto icónica, aunque en realidad su presencia se puede considerar como anecdótica, el Sturmgewehr 44.

MP43-1

Un soldado aleman durante las pruebas de campo de la versión MP 43/1

El Sturmgewehr 44 (abreviado Stg.44)? es considerado como el primer rifle de asalto efectivo y desplegado, hasta el punto de que el término «rifle de asalto es la traducción del término alemán Sturmgewehr, nombre que se le dio con fines propagandísticos.

La primera guerra mundial aportó numerosas experiencias, tanto a la hora de diseñar nuevos equipamientos, cómo para evaluar el existente o las tácticas. La filosofía tradicional acerca de la infantería era que emplease fusiles de calibres grandes, de largos cañones, para alcanzar objetivos lejanos. La práctica demostró en cambio que muy pocos enfrentamientos ocurrían a más de 300 metros, y que la mayoría eran a 200 metros o menos. Además se constató la importancia del volumen de fuego, con armas como el SMLE, que incorporaba un modo de fuego rápido. Sigue leyendo

Comandos – Volksstumgewehr Gustloff – MP 507

En 1944 las pérdidas tanto humanas como material de Alemania eran catastróficas, lo que llevó al partido nazi a llamar a una movilización total del país. Así, en septiembre de ese mismo año se dictamina llamar a las armas al menos a seis millones de varones con edades comprendidas entre los 16 y los 60 años, para formar la milicia Volkssturm. Pero los 6.710 batallones planeados con los nuevos reclutas, necesitaban ser equipados aunque las cifras necesarias eran exageradas para una capacidad industrial muy mermada por la guerra. Por ejemplo, se necesitaban 4 millones de rifles y 230.000 ametralladoras.

Para suplir estas carencias se recurrió a todo tipo de armamento, desde piezas capturadas al enemigo, hasta equipamiento obsoleto, procedente de la guerra franco-prusiana de 1870. Pero ni aún así se podían cubrir todas las necesidades, por lo que era necesario diseñar un plan de fabricación de armamento de emergencia, el Primitiv-Waffen Programm, literalmente «Programa de Armamento Primitivo». Sigue leyendo