Comandos – M-31 Tank Recovery Vehicle

Ya en los orígenes de los tanques, durante la Primera Guerra Mundial, se hizo evidente que se necesitaría disponer de vehículos preparados para rescatar y recuperar a los vehículos dañados o averiados.

Durante el periodo de entreguerras, no se hicieron muchos trabajos en este campo, y por norma general, se confió estas tareas a camiones de gran tonelaje (como en el caso del ejercito norteamericano).

En gran medida esto se debió a que por lo general eran tanques ligeros, pero a medida que se avanzaba en el diseño y se introducían modelos de mayor peso, se fue haciendo evidente que los camiones no eran tan eficientes para esta tarea, teniendo en cuenta la adopción del tanque medio M3 Lee de 27 toneladas y de su sustituto, el M4 Sherman de 30.

Así, a principios de 1942 el U.S. Ordnance Department tras rechazar el diseño de un tractor oruga basado en el M3 A5, el Heavy Tractor T16 por no considerarlo adecuado para su cometido, se planteó si no serviría de base para un vehículo de recuperación de tanques. El resultado sería el Tank Recovery Vehicle T2, que estaría listo en septiembre del mismo año. Se retiró todo el armamento, instalándose una ametralladora de calibre fija en el frontal, a la izquierda del conductor. Además se instaló un afuste para otra ametralladora en la torreta, aunque algunas unidades de ingenieros la reemplazaron por el afuste para ametralladoras M2 HB de calibre 50 que se montaba en los camiones. Sigue leyendo

Comandos – Ametralladora ligera Madsen

La ametralladora ligera Madsen es para muchos la primera de su tipo, y aunque hay discrepancias en cuanta ello, es sin duda la primera en ser producida en gran cantidad. De hecho fue un éxito comercial para la empresa, que la vendió a 34 países en 12 calibres diferentes.

Sus orígenes se remontan hasta 1883, cuando el capitán de artillería Vilhelm Herman Oluf Madsen y el técnico del Arsenal Danés Rustmester Rasmussen comenzaron a trabajar en un nuevo rifle de carga automática y operado por gas. El primer modelo, terminado en 1886 presentaba varios fallos, por lo que se produjo una revisión, introducida en 1896. No obstante su producción fue muy reducida, de apenas 50 ejemplares aproximadamente, y que fueron empleados por tropas de de fortificaciones costeras danesas.

A pesar de este limitado éxito, varios inversores creen en su futuro y fundan la Compagnie Madsen A/S (más tarde llamada Dansk Rekylriffel Syndikat A/S y posteriormente Dansk Industri Syndikat A/S), adquiriendo las patentes de Madsen y Rasmussen. Como gestor se contrata al teniente Jens Schouboe, y que trabajará en el rifle automático, desembocando sus esfuerzos en la patente de 1901 de la ametralladora ligera Madsen. Sigue leyendo

Comandos – Dodge series WC «Beep»

El ejército de Estados Unidos alcanzó un enorme grado de mecanización durante la Segunda Guerra Mundial, apoyado por la gran industria automovilística del país, con empresas como Dodge, que se convertiría en el principal suministrador de camionetas de sus fuerzas armadas a lo largo del conflicto.

Dodge suministraba vehículos al ejercito desde 1916, gracias a su robustez y calidad. Sus modelos eran derivados contrapartidas del mercado civil, pero en la década de los 30 comenzaron a trabajar a iniciativa propia en diseños más específicos para el ejército. Con esta experiencia, presentaron una propuesta a la Quartermaster Corps (la rama logística del ejercito encargada de la compra de material), que en 1939, ante la perspectiva de una nueva guerra en el horizonte, deseaba estandarizar la flota de vehículos de servicio del ejército.

Su diseño (serie VC) se basaba en unos de sus modelos civiles, la serie TC de 1939. Para el servicio militar mantuvo una buena parte de sus componentes (incluyendo parte de la carrocería y el motor de 6 cilindros en línea, de 3.3 litros y caja manual, de 3 velocidades, pero se reforzó el chasis y se le dotó de tracción a las cuatro ruedas, aunque perdiendo capacidad de carga (reducida a media tonelada). Sigue leyendo

Comandos – Peto de acero SN-42

Históricamente ha habido una guerra entre las armas y las armaduras (o defensas). Castillos, barcos?. y corazas. La introducción de las armas de fuego personales y su evolución provocaron que las armaduras perdieran paulatinamente su lugar, hasta el punto de que en occidente, a partir del siglo 17 su uso era bastante marginal.

De hecho, al comienzo de la primera guerra mundial, la mayoría de las tropas no contaban siquiera con cascos metálicos. Francia dotaría a sus tropas con un casco basado en el de los bomberos en mayo de 1915, Inglaterra seguiría el ejemplo francés y adoptaría el Mark I unos meses después, en noviembre, al igual que Alemania, con su M16 Stahlhem.

Simultáneamente se comenzaría a trabajar en diferentes chalecos y armaduras personales, pero su uso fue más esporádico, siendo su principal usuario Alemania, que distribuiría medio millón de petos de acero, los Infanterie-Panzer, literalmente, armadura de infantería. Aunque pesados y ruidosos (por lo que no se empleaban en patrullas), las tropas los apreciaban ya que les daba protección contra la metralla y a cierta distancia, contra los francotiradores. Las tropas de asalto lo emplearon hasta que terminaron por descartarlos por lo molestos que resultaban, así que su uso quedó restringido a las trincheras. Sigue leyendo

Comandos – Bergmann-Bayard m1910/21

Muchas armas han pasado a la historia con el nombre de sus diseñadores, pero no es el caso de la protagonista de este articulo, que fue bautizada por el industrialista que la fabricó.

Bergmann-Bayard m1910/21

Bergmann-Bayard m1910/21

Theodor Bergmann (1850-1931) , miembro de una familia de fabricantes de cerveza y taberneros alemanes comenzó a trabajar desde joven en una firma metalúrgica, Eisenwerke Gaggenau, convirtiéndose a sus 29 años en socio y gestor de la misma. Bajo su dirección, la empresa amplió su catalogo de productos, que incluiría desde vigas de acero, railes y equipos ferroviarios a menaje de cocina, bicicletas y finalmente, armas.

Estas armas eran al principio de aire comprimido, fabricadas bajo licencia. Pero en 1892 adquirió los derechos para una pistola automática a un ingeniero húngaro, aunque posteriormente Bergmann abandonaría la compañía, para fundar su propia empresa, llevándose a la misma estos derechos. Su compañía, la Bergmanns Industriewerke fabricaría los mismos productos que la Gaggenau, aunque explotaría las licencias de la pistola automática gracias al trabajo de Louis Schmeisser, uno de los ingenieros de armamento más reputados. Sigue leyendo

Comandos – Krag-Jørgensen m/89-24

En 1897 Dinamarca decidió renovar el arma principal de sus tropas, ya que el rifle que empleaban, el Remington Rolling Block ya tenía 30 años de edad, y era muy inferior al que empleaban sus vecinos, principalmente rifles de cerrojo con cargador.

Así, solicitaron diseños a varios fabricantes, incluyendo Kropatschek, Fruhwirth, Hotchkiss, Ward-Burton y Remington Keene y aunque el ejercito prefería el rifle Lee, en 1889 fue seleccionado el modelo noruego, el Krag-Jørgensen.

Noruega ya había adoptado un nuevo rifle de repetición en 1884, el Jarmann, pero no era un gran diseño, y ya se estaban pensando en sustituirlo. En este contexto, Ole Herman Johannes Krag, capitán de ejercito noruego y director de la fabrica de armas estatal Kongsberg Våpenfabrikk, y que ya había diseñado anteriormente el rifle Krag-Petersson adoptado por la armada noruega, comenzó a trabajar en un nuevo diseño. Para ello contó además con la ayuda del maestro armero Erik Jørgensen. Uno de los primeros prototipos se envió a las pruebas de Dinamarca, y estas contribuyeron a mejorar el arma. Originalmente era muy similar al rifle Jarmann aunque con el mecanismo de carga que caracterizaría al Krag-Jørgensen, pero en los meses sucesivos a las pruebas se rediseñó el arma incorporando la experiencia en Dinamarca y los comentarios de varios armeros, para incluir un nuevo sistema de cerrojo. Sigue leyendo

Comandos – Solothurn S18-1000

La llegada de los carros de combate en 1916 supuso toda una sorpresa para el ejército alemán, que tuvo que buscar soluciones contra esta nueva amenaza. Una de ellas fue el desarrollo de armas de gran calibre pero portátiles, como el TankGewehr M1918, que era un rifle de cerrojo mauser de calibre 13mm.

Este sería el primer rifle anticarro del mundo, un arma que ganaría popularidad durante el periodo de entreguerras, ya que proporcionaba a la infantería un dispositivo portátil con el que luchar contra los tanques.

Pero el Tratado de Versalles de 1919 supuso un fuerte varapalo a la industria armamentística alemana, que le impuso fuertes restricciones. Una de ellas era que le impedía desarrollar nuevas armas de gran calibre que tuvieran la capacidad de inutilizar a los carros de combate aliados. Por ese motivo el venerable TankGewehr M1918 se mantuvo en servicio hasta 1933.

No obstante, la renacida industria alemana buscó maneras para trabajar con esas restricciones. Esto nos lleva al caso de Rheinmetall, que en 1929 estableció una subsidiaria en Suiza, Waffenfabrik Solothurn. Bajo este paraguas los ingenieros alemanes pudieron diseñar un nuevo cartucho, el 20×138mmB, uno de los de mayor potencia de su calibre y que continuaría en servicio hasta la década de 1950. Se emplearía en armas como el Lahti L-39 finlandés y los cañones antiaéreos alemanes de 20mm. En base a este cartucho, Solothurn comenzó el desarrollo de varias armas, comenzando por el ST-5, un cañón antiaéreo, seguido por el anticarro Tankbuchse S5-100 en 1932, aunque tenía numerosas deficiencias por lo que se abandonó este modelo. Sigue leyendo

Comandos – Landsverk L62 Anti

Durante el periodo de entreguerras varias firmas diseñaron vehículo armados para la exportación. Un ejemplo de esto es la firma sueca Landsverk, que concibió un ambicioso plan de desarrollo de una familia de vehículos basados en su tanque ligero L-10. Dentro de esta gama se incluía un vehículo antiaéreo, comenzando los trabajos de diseño en 1931. Sin embargo, durante el desarrollo, Landsverk completó el tanque L-60 (15663 Ver) más avanzado (el primer tanque en emplear barras de torsión para la suspensión), por lo que se decidió continuar usando el chasis del nuevo vehículo.

El primer prototipo del nuevo diseño que recibió el nombre de L-62 ANTI I se completó a finales de 1938. Para proporcionar una base de tiro más estable y ampliar el espacio útil, se aumento tanto la anchura como la longitud, además de añadir una rueda adicional. El armamento consistía en un Bofors L/60 de 40mm en una torreta abierta. El ejercito sueco no mostró interés en el diseño, Las Fuerzas Armadas suecas no estaban particularmente interesadas en L-62 Anti I, y no adquirieron ninguna unidad. De hecho, la única nación interesada fue Hungría, de lo que hablaremos un poco más adelante. Sigue leyendo

Comandos – Tipo 4 Ka-Tsu

Durante la década de 1930, el ejército japonés estuvo realizando pruebas con varios modelos experimentales de tanques anfibios, aunque sin adoptar ninguno de ellos. La armada japonesa recogería esta experiencia para solicitar nuevos tanques anfibios para sus Fuerzas Navales Especiales (Kaigun Tokubetsu Rikusentai), su infantería de marina.

El Type 2 Ka-Mi supuso una gran ayuda en las operaciones de desembarco, pero la experiencia en combate demostró que era necesario disponer de un vehículo blindado para las tropas, para que no estuvieran tan expuestas en las playas, un concepto similar a los LVT norteamericanos.

No obstante no sería hasta finales de 1942 cuando la armada imperial emitiría los requisitos para un vehículo anfibio capaz de desembarcar por sus propios medios infantería y carga. El proyecto se pondría en marcha a principios del año siguiente bajo la responsabilidad del Comandante Hori Motoyoshi del Arsenal Naval de Kure, en cooperación con la empresa Mitsubishi. Sigue leyendo

Comandos – Chevrolet AAC 1937

En la Guerra Civil Española la falta de medios blindados propició que surgieran vehículos improvisados que por lo general, tenían escaso valor bélico. Ese no es el caso del protagonista de este artículo, ya que tenía un buen diseño y prestaciones adecuadas, y que por circunstancias del destino, acabó participando en la Segunda Guerra Mundial en dos frentes muy distanciados, con dos ejércitos antágonicos.

El gobierno de la República se encontraba en una situación complicada para recibir suministros (especialmente de la Unión Soviética), ya que a medida de que avanzaba el conflicto, el bando nacionalista con la ayuda de italianos y alemanes controlaba cada vez más los accesos navales a la Península. Por ello, tras reorganizar la industria y la producción bélica en Cataluña, que tras el golpe de estado estaba en manos de los trabajadores y sindicatos, se inició el desarrollo de varios vehículos que no fueran meros camiones blindados.

Así nacería el Chevrolet AAC-1937, también denominado «Chevrolet-1937» o «Autoametralladora – cañón (AAC) Chevrolet modelo 1937», diseñado a instancias de la Comisaría de Armamento y Municiones, con la dirección y asesoramiento técnico de ingenieros soviéticos. Un modelo de trabajo empleado con anterioridad en el desarrollo de la excelente autoametralladora UNL-35. Sigue leyendo