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jueves, 29 de octubre de 2020


 

LA ARMADA BRITÁNICA

(6ª parte)

150

Finalizaremos en el artículo de este mes los portaaviones británicos.

Los portaaviones de escolta, la clase a la que hoy dedicamos el artículo, eran los más pequeños de los tres tipos: de línea, ligero y escolta. En general, serán más pequeños que los ligeros, pero además, se diferenciarán de estos al tener un origen menos diseñado y más como solución de compromiso. Es decir, los portaaviones de escolta solían nacer de la transformación de otros barcos. Hemos visto que esto no era nada raro en la armada británica, pero en este caso, los barcos eran mercantes (y no acorazados o destructores). A diferencia de los portaaviones ligeros cuya aparición es más tardía, los portaaviones de escolta aparecieron antes, fueron utilizados con asiduidad y encontraron trágicos destinos en su mayoría.[I]'138.jpg' width='250' height='55' alt='HMS Audacity'>

  • Clase Audacity. En febrero de 1940, los británicos capturaron el mercante Hannover en las Indias Orientales. Lo trasformaron en un portaaviones y lo bautizaron con el nombre de HMS AUDACITY (iniciando una clase de portaaviones en la él es el único representante). Entró en servicio en Junio de 1943 y tenía grandes carencias (una de las más importantes es que no tenía ascensor para el hangar y los aviones permanecían sobre la pista de aterrizaje). En diciembre de ese mismo año, fue torpedeado por el U751. El primer torpedo detuvo sus motores y dos más causaron su hundimiento 70 minutos después.

    Desplazamiento: 11.000 toneladas completamente cargado.
    Longitud: 142,41 m
    Potencia: 5.200 CV
    Velocidad: 15 nudos
    Armamento: 1x4', 1x6lb, 4x2lb, 4x20mm
    Aviones: 6
    Dotación: Desconocida

250

  • Clase Activity: tiene su origen en un barco de carga bastante veloz de nombreTelemaco , pero lo que hace a este portaaviones bastante inconfundible es que la isla (nombre que recibe la torre de control y el puente que sobresale sobre la pista de aterrizaje) la tenía a babor, en vez de a estribor como casi todos los demás. El HMS ACTIVITY (único barco de esta clase) entró en servicio en Octubre de 1942. Participó en misiones de escolta en el Mediterráneo (con base en Gibraltar) y en el Ártico entre 1944-1945. Allí participó en el hundimiento del U-288. En 1946 fue vendido al servicio mercante y lo volvió a trasformar en un buque civil.

    Desplazamiento: 14.250 toneladas completamente cargado.
    Longitud: 156,05 m.
    Potencia: 12.000 CV
    Velocidad: 18 nudos
    Armamento: 2x4' (1x2), 24x20mm.
    Aviones: 11
    Dotación: 700 hombres.

250

  • Clase Vindex: En febrero de 1941 el Ministerios de Transportes británicos dio la orden de transformar los mercantes que estaban siendo construidos en portaaviones de escolta. En general, son todos parecidos a la clase Activity, pero a diferencia de este que sí llegó a ser botado como buque de línea, los de la clase Vindex fueron pillados en los astilleros y modificados directamente. Estrictamente hablando, en la clase Vindex sólo hay dos modelos, pero las diferencias con los demás no son muy grandes y hemos preferido, por sencillez, presentarlos todos en una sola entrada. Sin embargo, a efectos logísticos, se debe tener en cuenta que cada barco es una clase independiente, excepto el Vindex y el Nairana que son de la misma clase. La características presentadas son las de la clase Vindex, pero las de los otros barcos no se diferencian mucho.

    Desplazamiento: 16.830 toneladas cargado
    Longitud: 159,71 m
    Potencia: 10.700 CV
    Velocidad: 16 nudos
    Armamento: 2x4' (1x2), 16x2lb (4x4), 16x20mm.
    Aviones: 18
    Dotación: 720 hombres.

    HMS PRETORIA CASTLE: Este es el más diferente a todos los demás porque a diferencia de estos no proviene de un mercante sino de un buque de línea. Tiene un desplazamiento mayor y como unos 20 metros más de largo. Entró en servicio en Abril de 1943 y participó en las escoltas del Atlántico. Vendido y trasformado de nuevo en mercante en 1946, acabó siendo desmantelado en España en 1962.

    HMS VINDEX: Entró en servicio en Diciembre de 1943. Participó como escolta en los convoyes del Atlántico y del Ártico hundiendo o colaborando en el hundimiento de varios submarinos. En 1945 fue enviado al Pacífico donde lo utilizaron como buque de abastecimientos. En 1947 fue vendido.

    HMS NAIRANA: Idéntico al anterior, incluso fueron botado en el mismo mes y año. participó en tareas de escolta en el Atlántico norte hasta el final de la guerra. En 18946 fue cedido a los holandeses y en 1971 fue completamente desmantelado.

    HMS CAMPANIA: Un poco más ligero que el Vindex. Entró en servicio en marzo de 1944 y participó en la escolta de convoyes a Gibraltar y a Rusia. Permaneció en activo hasta 1951 en la Armada británica. Dos años después de pasarlo a la reserva lo desmantelaron.

  • Clase Archer: La gran diferencia con los modelos anteriores es el lugar donde este mercante fue convertido: en los EE.UU. Como en otros modelos que hemos visto hasta ahora, consta de un sólo barco: el HMS ARCHER. Entró en servicio en Noviembre de 1941 y permaneció en el Atlántico como buque de escolta de convoyes y, en ocasiones, como buque de transporte de aviones (como los 30 P-40 que llevó a Casablanca en Noviembre de 1942.

    Desplazamiento: 12.860 toneladas completamente cargado.
    Longitud: 149,96 m
    Potencia: 8.500 CV
    Velocidad: 16,5 nudos
    Armamento: 3x4 (3x1) y 15x20mm.
    Aviones: 16
    Dotación: 555 hombres.

  • Clase Avenger: Los tres buques de la clase Avenger proceden de la transformación de tres buques mercantes gemelos (Río Hudson, Río Parana y Río de Janeiro). Hubo un cuarto barco transformado, pero se quedó en manos de los Estados Unidos.

    Desplazamiento: 15.125 toneladas completamente cargado. Son muy parecidos a la clase Archer.
    Longitud: 149,96 m
    Potencia: 8.500 CV
    Velocidad: 16,5 nudos
    Armamento: 3x4 (3x1) y 19x20mm.
    Aviones: 15
    Dotación: 555 hombres.

    HMS AVENGER: Entró en servicio en Marzo de 1942 y fue hundido en Noviembre de ese mismo año por un torpedo del U155.

    HMS BITER: Entró en servicio en Mayo de 1942. Participó en la operación Torch (Desembarco Aliado en el norte de África) y tras ella se dedicó a la escolta en el Atlántico Norte. En Abril de 1945 fue cedido a los franceses que le cambiaron el nombre a Dixmude.

    HMS DASHER: Entró en servicio en Julio de 1942 y participó en acciones en el Atlántico norte, pero en Marzo de 1943 colisionó con un petrolero en el proceso de reabastecimiento en alta mar y se hundió. Este incidente supuso una amarga discusión entre las armadas británica y estadounidenses sobre el uso del lastre (agua de mar) en los procesos de reabastecimiento.

250

  • Clase Attacker: esta numerosa clase (11 barcos) tiene su origen en buques destinados a Gran Bretaña por la Ley de Préstamo y Arriendo y que fueron transformados en portaaviones en la cadena de montaje. Se puede decir que un barco de esta clase estuvo presente en casi todo los frentes de la guerra.

    Desplazamiento: 10.200 toneladas completamente cargado.
    Longitud: 149,91 m
    Potencia: 8.500 CV
    Velocidad: 18,5 nudos
    Armamento: 2x4' (2x1) y 8x40mm (4x2)
    Aviones: De 18 a 24
    Dotación: 646 hombres.
    Barcos: HMS Attacker, HMS Battler, HMS Chaser, HMS Fencer, HMS Hunter, HMS Pursuer, HMS Ravager, HMS Searcher, HMS Stalker, HMS Striker, HMS Tracker.

  • Clase Ameer: similar a la clase anterior, excepto que tenía unas catapultas más potentes para el despegue de los aviones (concretamente de 3500 kilos a poco más de 60 nudos pasaron a poder lanzar 4300 kilos a más de 70 nudos). En el resto, el portaaviones es muy similar. Señalar, que excepto unos pocos que fueron terminados por otras compañía, todos los buques de esta clase fueron construidos en Seattle.

    Desplazamiento: 15.390 toneladas completamente cargado.
    Longitud: 150,49 m
    Potencia: 8.500 CV
    Velocidad: 18 nudos
    Armamento: 2x5'(2x1), 16x40mm (8x2), 35x20mm.
    Aviones: 24
    Dotación: 646 hombres.
    Barcos: HMS Ameer, HMS Arbiter, HMS Atheling, HMS Begun, HMS Emperor, HMS Empress, HMS Khedive, HMS Nabob, HMS Patroller, HMS Premier, HMS Puncher, HMS Queen, HMS Rajah, HMS Ranee, HMS Reaper, HMS Ruler, HMS Shan, HMS Slinger (que tiene el discutible honor de ser uno de los pocos barcos dañados con una mina de tierra), HMS Smiter, HMS Speaker, HMS Thane, HMS Trouncer, HMS Trumpeter

 

 

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Cita

«Italia es la barriga blanda del caimán aleman.»

Churchill