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viernes, 30 de octubre de 2020


 

LA ARMADA BRITÁNICA (4ª parte)

Seguimos desgranando la armada británica. Este mes le toca el turno a los portaaviones.

Los británicos no iniciaron la guerra con un gran número de portaaviones, pero sí con la creencia y convencimiento de su importancia en las batallas navales que se avecinaban. Eso les llevó a convertir muchos proyectos que estaban en marcha en portaaviones y a convertir barcos ya a flote en portaaviones ligeros. Por ello, la lista que te traemos hoy a este dossier es variada, aunque, como podrás comprobar, los buques dentro de cada clase son pocos. Sin embargo, dada la extensión, nos hemos visto obligados a dividir el artículo en dos partes: portaaviones y portaaviones ligeros y de escolta.[I]'099.jpg' width='200' height='100' alt='HMS Furious'>

  • Clase Furious. Diseñado como un acorazado ligero, fue cambiado a un portaaviones en mitad de su construcción. Los hangares no tenían el tamaño debido, por lo que hubo que cambiarlos a posteriores y le faltaban cosas que en otros portaaviones eran habituales, como accesos rápidos al exterior, bombas de agua para incendios, etc. Todas estas cosas se fueron añadiendo poco a poco e, incluso en 1939 (14 años después de ponerlo a flote) siguieron cambiandose las armas para poner otras más potentes.

    Desplazamiento: 27.165 toneladas completamante cargado.
    Longitud: 231,65 m
    Potencia: 90.000 CV
    Velocidad: 30 nudos
    Armamento: 10x5,5', 2x4', 4x3' y 4x2'.
    Aviones: 36
    Dotación: 1.218 hombres.

    HMS FURIOUS: durante la guerra se ganó una merecida fama como buque resistente. Estuvo patrullando en  el Mar del Norte hasta octubre de 1941, participando en la campaña noruega. Luego fue enviado a los Estados Unidos para algunas actualizaciones, pero volvió en Abril de 1942 al Mediterráneo donde participó en algunas escoltas de convoyes a Malta y en apoyo de los desembarcos del norte de África. 1944 lo pasó nuevamente en las aguas del Mar del Norte apoyando las operaciones aéreas contra los intereses alemanes en Noruega. El 15 de Septiembre de 1944 fue retirado de primera línea y reutilizado como buque de acomodo. tras la guerra fue utilizado como barco objetivo y de entrenamiento y fue vendido para desmantelarlo en 1948.

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  • Clase Courageus: Esta clase es muy similar a la anterior, tanto que en algunas fuentes colocan a los tres barcos dentro de la misma categoría. Estos también son acorazados ligeros reconvertidos en portaaviones.

    Desplazamiento: 27.500 toneladas completamante cargado.
    Longitud: 224,03 m
    Potencia: 90.000 CV
    Velocidad: 30 nudos
    Armamento: 16x4,7', 4x3' y 4x2'.
    Aviones: 48
    Dotación: 1.216 hombres.

    HMS COURAGEOUS, resultó hundido por 2 torpedos lanzados por el U29 alemán en septiembre de 1939.

    HMS GLORIUS: hundido por los acorazados Scharnhorst y Gneisenau tras un intenso bombardeo artillero de 70 minutos de proyectiles de 11 pulgadas.

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  • Clase Ark Royal: Fue el primer gran portaaviones de la armada británica diseñado como tal y uno de los más famosos. la cubierta de vuelo era parte integral del casco lo que permitía que fuera más robusta.

    Desplazamiento: 27.720 toneladas completamante cargado.
    Longitud: 231,65243,84 m
    Potencia: 102.000 CV
    Velocidad: 31 nudos
    Armamento: 16x4,5' (8x2), 32x2' (4x8) y 4x3'.
    Aviones: 60
    Dotación: 1.580 hombres.

    HMS ARK ROYAL: único buque de esta clase, participó en la persecución y hundimiento del Bismark. Fue trasladado al Mediterráneo en 1941 y participó en los ataques a la costa italiana y en la defensa de malta. Fue hundido en Noviembre de 1941 por un torpedo disparado por el U81.

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  • Clase Illustrious: esta fue la primera clase de portaaviones del mundo que llevaban los hangares completamente blindados para resistir impactos de cañones de 6 pulgadas (los habituales de los destructores). El peso extra, sin embargo, le permitía llevar sólo un hangar y menos municiones que otros portaaviones.

    Desplazamiento: 29.240 toneladas completamante cargado.
    Longitud: 229,51 m
    Potencia: 111.000 CV
    Velocidad: 30,5 nudos
    Armamento: 16x4,5' (8x2) y 48x2' (6x8).
    Aviones: 33
    Dotación: 1.997 hombres.

    HMS ILLUSTRIOUS: botado en Abril de 1939, sirvió en el Mediterráneo entre 1940 y 1041. Fue parte de la Flota Oriental entre 1942 y 43 donde se le trasladó por una temporada a la Fuerza H, volviendo luego a la Oriental en 1944. Acabó la guerra en la Flota del Pacífico y fue desmantelado en 1956.

    HMS VICTORIOUS: no entró en servicio hasta mayo del 1941 sirviendo en la flota de Gran Bretaña (la Home Fleet) hasta 1943, momento en el cual fue trasladado al Pacífico Sur en 1943, pero volvió a la Home Fleet en 1944 y a mediados de ese año fue enviado a la Flota Oriental. Finalmente se unió a la flota del Pacífico en 1945. Allí fue alcanzado dos veces por kamikazes, pero siguió operativo hasta 1969 que fue desmantelado.

    HMS FORMIDABLE: entró en servicio en noviembre de 1940. Reemplazó al Illustrious en el Mediterréneo a principios de 1941 donde participó en la batalla del cabo Matapán. A finales de Mayo de 1941, dos bombas de 1.000 kilos le dañaron dejandole fuera de servicio 6 meses. Volvió a la flota del Mediterráneo hasta finales de 1944 que se unió a la Home Fleet. En 1945 fue enviado a la Flota del Lejano Oriente donde fue alcanzado por un kamikaze quedandose fuera del servicio hasta el final de la guerra. Fue finalmente desmantelado en 1953.

  • Clase Indomitable: este portaaviones inició su construcción como un cuarto barco de la clase Illustrious, pero mientras se estaba construyendo se modificó para que pudiera albergar más aviones. Esto se hizo reduciendo el blindaje del hangar.

    Desplazamiento: 29.730 toneladas completamante cargado.
    Longitud: 229,51 m
    Potencia: 111.000 CV
    Velocidad: 30,5 nudos
    Armamento: 16x4,5' (8x2) y 48x2' (6x8).
    Aviones: 45
    Dotación: 2.100 hombres.

    HMS INDOMITABLE:entró en servicio en octubre de 1941. Enviado al Mediterráneo fue alcanzado por dos bombas de 500 kilos durante la operación Pedestal (abastecimiento de Malta) obligándolo a volver a Gran Bretaña para ser reparado. En Primavera de 1943 tomó parte en las operaciones de Sicilia, pero volvió a resultar dañado por un torpedo. Esta vez lo enviaron a los EE.UU para repararlo. En Julio de 1944 se unió a la flota Oriental donde fue alcanzado por el ataque de aviones kamikaze. No volvió a participar en la guerra siendo finalmente desmantelado en 1955.

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  • Clase Implacable:

    Fue un desarrollo de la clase Illustrious alargando la longitud efectiva de la cubierta de vuelo, potenciando las catapultas de lanzamiento (lo que permite despegar a aviones más pedsados) y reforzando los motores para no perder prestaciones ante el aumento de peso.

    Desplazamiento: 32.110 toneladas completamante cargado.
    Longitud: 233,48 m
    Potencia: 148.000 CV
    Velocidad: 32 nudos
    Armamento: 16x4,5' (8x2) y 44x2' (5x8,1x4).
    Aviones: 60
    Dotación: 2.300 hombres.

    HMS IMPLACABLE: Aunque fue botado en Diciembre de 1942, no fue completado hasta Agosto de 1944. La armada británica dió más prioridad a los dstructores en aquella época. fue asignado a la Home Fleet y participó en la caza del acorazado alemán Tirpitz sin recibir ningún impacto. Sin embargo, días después, un mar embrabecido le causó algunos daños que le obligaron a volver a Scapa Flow donde, tras las reparaciones fue enviado al Pacífico donde llegó a participar en varias misiones contra las tropas japonesas. Acabada la guerra fue desmantelado en 1955.

    HMS INDEFATIGABLE: corrió la misma suerte con las prioridades que su hermano y no entró en servicio hasta Mayo de 1944. Participó sin éxito en la caza del Tirpitz y a finales de año lo mandaron a Lejano Oriente. En Abril de 1945 fue alcanzado por un ataque kamikaze que lo dejó inoperativo unos meses, auqnue aún pudo participar en las últimas operaciones contra Japón en Julio y Agosto de 1945. Fue desmantelado en 1956.

  • Clases previas: además de los portaaviones comentados, los ingleses tenían en servicio algunos portaaviones construidos durante la Primera Guerra Mundial o inmediatamente después que aún se mantenían en servicio en la Segunda Guerra Mundial.

    HMS PEGASUS: también conocido como HMS ARK ROYAL, pero le cambiaron el nombre cuando el otro modelo entró en construcción. Participó en la Primera Guerra Mundial, en la Guerra Civil rusa en apoyo de los "rusos blancos", en apoyo de Sumali en la campaña de Mad Mullah y en la Crisis de Chanak. Durante la Segudna Guerra Mundial operó en el Mediterráneo, principalmente en la defensa de Malta.

    HMS ARGUS: entró en servicio en 1917 y acababa de ser retirado del servicio activo cuando empezó la guerra, pero ésta le devolvió a la primera línea, aunque en servicios secundarios.

    HMS VINDICTIVE: inicialmente se llamaba HMS Cavendish, pero le cambiaron el nombre al cambiar su diseño de crucero a portaaviones. Más tarde, en 1945 fue trasformado en crucero de nuevo y participó en la Segunda Guerra Mundial como buque de reparaciones en alta mar.

    HMS EAGLE: puesto en servicio en 1918 a partir del casco de un acorazado cuya construcción se había detenido en 1914, este antiguo portaaviones participó en la Segunda Guerra Mundial en China (1939), Indias Orientales (1939-1940), Mediterráneo (1940-1941), Atlántico Sur (1941-1942) y la Fuerza H en 1942 donde fue hundido en Agosto por el submarino alemán U-73.

    HMS HERMES: entró en servicio en Julio de 1923. Tuvo su base en China hasta el inicio de la guerra donde fue cambiado a las Indias Orientales y dedicado a la caza de buques corsarios alemanes. En 1940 colisionó con un mercante blindado resultando seriamente dañado. Fue reparado en SUdáfrica ty desde allí, una vez en servicio, volvió a operqar contra los bueques corsarios alemanes por la costa de África. En Abril de 1942 se unió a la Flota Oriental y allí y allí fue atacado y hundido por aviones japoneses que habían despegado del Soryu, del Akagi y del Hiryu cerca de la costa de Ceilán.

En el siguiente número continuaremos con los portaaviones ligeros británicos y los portaaviones de escolta. Además de todo lo dicho, nos hemos dejado en el tintero a la clase Eagle, por que aunque algunos barcos fueron botados antes de acabar la guerra, ninguno fue terminado antes ni llegaron a participar en ninguna acción naval. Podríamos decir que la clase Eagle fueron los primeros portaaviones británicos de la Guerra Fría.

 

 

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Cita

«Stalingrado está tomado, solo quedan unos residuos de resistencia. Dejo a pequeños elementos de asalto completar la operación.»

Hitler