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viernes, 23 de octubre de 2020


 

Sikorsky R-4B

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Generalmente se comete un error inintencionado al atribuir a los helicóptero Sikorsky la nacionalidad rusa.

Como se comenta en el artículo del Kolibri, no queda nada claro si Sikorsky o los alemanes fueron los primeros diseñadores de un helicóptero. Sikorsky argumenta que su diseño es anterior, aunque su producción es posterior que el Kolibri. Desgraciadamente, no hay prueba de ello y como en otros "descubrimientos" científicos, es un punto de acalorados debates en las convenciones de "helicoptistas".

Las primeras pruebas con el VS-300, el prototipo de los R-4, tuvieron lugar el 13 de Enero de 1942 realizando un vuelo de casi mil kilómetros desde Stanfford a un campo de aviación en Ohio. La proximidad de las pruebas del R-4 y las del Kolibri (en 1941) no hacen más que avivar esta polémica.

337

En 1943, el ejército estadounidense reorganizó sus sistemas de producción para atender mejor a la demanda exigida por la guerra. Hasta la fecha Vought y Sikorsky habían trabajado conjuntamente desarrollando prototipos para la aviación, pero tras esta reforma, Vought quedó encargada de desarrollar aviones de combate, mientras que a Sikorsky le correspondió la tarea de desarrollar helicópteros para uso civil y militar.

Dados los experimentos exitosos del VS-300, Sikorsky recibió el encargo casi inmediato de desarrollar un helicóptero para el Ejército del Aire. El resultado, muy similar al prototipo era el Sikorsky R-4B que fue utilizado, principalmente, en misiones de entrenamiento, como forma de instrucción para los pilotos de los futuros modelos de desarrollo de la Sikorsky. A mediados de 1943 se hicieron algunas pruebas para la Armada, demostrando una buena capacidad para aterrizar en barcos en movimiento. La Armada hizo un pedido de R-4 bautizándolos con el nombre de HNS-1. Igualmente, los británicos quedaron bastante complacido con unas pruebas a las que asistieron y adquirieron varios helicópteros para su servicio de radares llamándolos Hoverfly I.

Sin embargo, la vida del R-4 durante la guerra no se iba a detener en este modelo de entrenamiento, sino que, vistos los excelentes resultados, se diseñaron dos nuevos modelos: El R-5A (o HO2S-1 para la Armada) que era muy similar al R-4 excepto que tenía casi 3 metros más de palas lo que le daba una mayor capacidad de carga y el R-6A (HOS-1 para la Armada y Hoverfly II para los británicos) que era similar al R-4, pero estaba construido por otra fábrica (Nash-Kelvinator) bajo licencia.

Los tres modelos fueron muy utilizados para reconocimiento, rescate, entrenamiento y enlace y presentaban algunas características que aún hoy se mantienen en los modelos actuales de esta casa. Tenían un fuselaje muy estrecho que obligaba a poner a los pilotos uno detrás del otro (aunque los mandos estaban duplicados) y obligaba a poner el tren de aterrizaje (o los flotadores en las versiones para la Armada) en estructuras externas que ampliaban la distancia y facilitaban la estabilidad del aparato en tierra.

DATOS PARA COMANDOS DE GUERRA

Datos
Inicio:
Final:
Tipo:
Long.:
Anch.(rotor):
Altu.:
Peso (cargado):
V:
Acel.:
Aut.:
Dot:
Techo:
BCF:
BCL:
BR (motor sup.):
BCP:
BA:
BB:
R-4B
1943
*
helicop.
14,65
11,6
3,78
1.153
120
4
400
2
2.440
8
8
8
8
8
8
R-5A
1944
*
helicop.
17,40
14,6
3,96
2.270
144
3
350
2
2.200
8
8
8
8
8
8
R-6A
1944
*
helicop.
14,6
11,6
3,78
1.180
160
4
400
2
2.800
8
8
8
8
8
8

 

 

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Cita

«Espero ver el mismo concepto judío completamente destruido.»

Himmler